Chinese Hot Pot: la cucina cinese dai contadini agli imperatori

Si dice che la tradizione dell’Hot Pot (pentola calda) sia cinese e provenga dai primi anni della dinastia Qing (forse intorno al 1650). Anche se non posso credere che i gusti imprenditoriali dei cinesi non avessero provato questo sano e gustoso modo di cucinare molti secoli prima.

Ma se crediamo agli storici, l’originale Hot Pot era cibo per i barcaioli contadini e consisteva nel cucinare le interiora e il sangue degli animali in acqua bollente.

Sembra che i contadini cinesi abbiano subìto lo stesso destino alimentare dei romani medioevali ossia si cibavano di quelle parti di una pecora (montone) che non interessavano ai ricchi: da qui teste di pecora, reni, fegato, cuore, trippa.

Ma per i Romani questi erano alla griglia mentre i barcaioli della provincia di Chongqing facevano bollire i loro piatti. In entrambi i casi le spezie erano un additivo essenziale per questo cibo economico e ogni “società” favoriva questo pasto nei mesi più freddi.

In Cina, è stato riferito che un imperatore Qing ha poi gradito questo piatto e, sostituendo le frattaglie con fette di carne e verdure di qualità, lo ha reso popolare ad un pubblico più ampio, compresi i ricchi. Proprio come le teste di pecora sono diventate una prelibatezza a Roma, il Chinese Hot Pot è diventato un piatto alla moda in Cina, mangiato non solo in inverno.

E ora, il Chinese Hot Pot non è solo un piatto di carne o di frattaglie, anche se la carne di montone è ancora la carne di base per i tradizionalisti, dal momento che il cibo spazia dalla selvaggina al pollo, dai crostacei ai pesci dell’oceano, dai vegetariani ai vegani.

Lasciatemi raccontare un’esperienza con un buffet Hot Pot a base di pesce e crostacei, accompagnato, anche in Cina, da un bicchiere di vino bianco.

Il ristorante era adatto a tutte le persone, offrendo un buffet “mangia tutto quello che puoi” di carne cruda e pesce che poteva essere preparato in vari modi, sia a tavola che dallo chef nella cucina a vista.

C’era anche una serie di ingredienti per l’insalata, piatti di verdure preparati e la tavola obbligatoria degli ingredienti per il Cinese Hot Pot, la pentola calda. Ho scelto di avere un piatto caldo privato al tavolo e ho informato il mio cameriere cinese con una serie di segnali a mano che avrei voluto un piatto caldo di pesce.

Sembrava confuso ma ho insistito. Mi mostrò due mense di brodo, una “calda” e l’altra “mite”. Ricordando che il piatto tradizionale cinese è un piatto molto speziato, ho guardato due volte il brodo rosso e arancione e selezionato la versione delicata.

Mentre attendevo la preparazione del tavolo e l’arrivo del piatto, mi sono aggirato per il ristorante e ho selezionato alcuni “antipasti”, cozze cotte, involtini primavera e involtini di salmone affumicato (2 di ciascuno). Poi ho riempito un piatto con verdure crude, patate, radice di loto, cavolo cinese, bok choy e l’immancabile tofu a fette e blocchi, essendo incerto quale versione fosse.

Il mio bicchiere di bianco è arrivato subito e ho preso un sorso, non male.

Finalmente il brodo arriva e si accende la fiamma.

Quando sembrava vicino all’ebollizione ho aggiunto la patata e la radice di loto. Poi sono andato a selezionare il mio pesce. Mi è stata presentata una varietà e ho scelto filetto di pesce bianco, sezioni di un pesce di lago e seppie.

Alla fine il cameriere insisteva che fossero seppie, ma ero certo che fossero calamari.

<<Cucinalo per 2 minuti>>, mi è stato detto, così ho cucinato i pezzi di pesce per circa il doppio e il calamaro un po’ più a lungo. Ho poi ricevuto un mestolo per rimuovere il pesce e le verdure dal brodo.

Come ho rimosso progressivamente gli oggetti, sono stati sostituiti dalle verdure, che in realtà richiedevano solo un paio di minuti per essere cucinate.

I compiti simultanei di aggiungere, cucinare, rimuovere e mangiare il pesce mentre era caldo era un po’ agitato. Tuttavia, il coregone era delicato e delizioso. C’era solo un modo per mangiare il calamaro, intero, cominciando con i tentacoli relativamente corti.

La sfida era il pesce del lago, ossa, ossa e altre ossa, quindi non ho fatto giustizia. Devo essermi perso qualcosa con la patata e la radice di loto perché entrambi erano blandi, ma forse è perché le mie papille gustative erano state allertate dagli altri creatori di sensori.

Dopo aver finito di cucinare e mangiare ho avuto il tempo di finire il vino e sono rimasto piacevolmente sorpreso di ricevere un altro bicchiere in omaggio con cui ingentilire il resto delle verdure.

In parallelo ho potuto assaggiare il brodo ora che aveva assorbito i sapori di tutte le mie selezioni. Sazio, è tempo di ritirarsi.