Sì, questo è un quiz: come fa un turista a trovare cibo fresco a prezzi accessibili in Cina?

Sono a nord di Pechino a circa metà strada da Piazza Tienanmen, il centro della politica e della cultura cinese, a Badaling, il centro turistico – che ora è una città turistica – della Grande Muraglia.

La terra è piatta come è tutta Pechino e il traffico è una caratteristica permanente. Mi piace camminare dove posso e le passerelle sono pulite, per lo più sollevate dal tappeto di foglie dell’autunno e dai venti autunnali, dagli immancabili pulitori di strade con le scope di vimini.

Devo schivare le biciclette, abbandonate ovunque e in qualsiasi luogo da coloro che hanno raggiunto le loro destinazioni o semplicemente rinunciato. Sta diventando freddo, quindi uno spezzatino piccante è gradito. Ma questo è per la fine della giornata. È tarda mattinata, prima che i soliti 11:30 arrivino all’ora di pranzo e io sto cercando cibo fresco.

Sono un amante di gran parte della cucina cinese, tranne forse il famoso granchio del lago d’autunno e le immancabili zuppe di testa di pesce. Forse la mia educazione occidentale mi ha paragonato più a verdure fritte e grigliate e frutta fresca e in più, oserei dire, Anatra alla pechinese.

La signora Google mi ha informato che ci sono molti mercati di alimenti freschi a Pechino, ma nessuno a circa 20 minuti di taxi da dove mi trovo, quindi ho invitato un amico dell’Istituto a condividere una passeggiata di 2 km al supermercato più vicino, lungo la strada principale vicino alla metropolitana, che è stranamente di proprietà dei giapponesi e assomiglia a un centro commerciale in “No Place” – in qualsiasi parte del mondo.

Entrando, cerco immediatamente un affare nella sezione alimenti freschi. Dopo una rapida scansione dei mandarini delle dimensioni di una pallina da golf, la mia eredità australiana mi ha attratto da un’esibizione di rockmelons tagliati a metà, fuori stagione qui al nord, ma sicuramente cresciuti nel sud più tropicale.

Cercando i prezzi, noto che vanno da oltre 30 RMB a circa 38 RMB che, con il tasso di cambio a circa 8, è 4/5 euro. Il mio connazionale vede il mio stupore e mi ricorda che in Cina non c’è niente di più economico.

Eppure penso ai negozi di abbigliamento e di merci in genere di proprietà cinese in tutta Italia, e decido di controllare alcuni altri articoli che normalmente avrei nella lista del fine settimana. Con mia delusione,non c’è niente al supermercato che sia meno caro di Aldi o di Coop in Italia, nemmeno il sapone Lux. E la mia enoteca locale vicino a Roma ha ottime gocce locali per meno della metà della varietà Great Wall più economica.

Ho un po’ di nostalgia per un caffè italiano e un caffè espresso, ma trovo solo Starbucks in No Place, per ordinare un piccolo piatto nero e un piccolo latte – e non ho ricevuto alcun resto da una nota da 50 RMB.

Come si può permettere questo lavoratore medio cinese? Tornando al mio albergo decido, con le gambe stanche, di mangiare a buon mercato, almeno il più economico che posso fare, in albergo. Sì, un club sandwich è di 87 RMB e un buffet cinese di 180 RMB. Per completare il tutto una birra al bar, l’unico bar, è di 46 RMB. Forse posso mettermi a dieta!

Ovviamente devo effettuare un’altra ricerca, dato che devo aver perso la vera Cina.


Gavin Tulloch

Scienziato e poeta. Ama la chimica, il vino, le donne e l’opera, ma non sappiamo in quale ordine