La distruzione di Cassino, un grande peccato militare

Molto è stato scritto sullo stato disperato di Cassino nella lotta per la sopravvivenza dei tedeschi contro il bombardamento incessante degli alleati, sulla linea Gustav – e sullo spirito indomabile che ha visto Cassino – come molte altre città – rinascere se non sopravvivere alla Seconda Guerra Mondiale. Uno dei testi più memorabili è quello del canadese, Mark Zuehlke intitolato “The Liri Valley”.

Cassino era una piccola città il cui ruolo nella vita per molti secoli era stato quello di un posto di commercio pastorale, un punto lungo la migrazione stagionale dei pastori avanti e indietro dalle alpi marittime alle montagne dei pascoli estivi.

La fama di Cassino era sempre stata il grande Monte Cassino, il monastero di Benedetto del 529 d.C. Questa sede spirituale dell’Ordine benedettino che era il centro per i monaci che costruivano altri monasteri, fu distrutta nel 580 dai Longobardi e ricostruita circa 137 anni dopo.

La guerra con i saraceni portò alla sua distruzione nell’883 d.C., con la ricostruzione a partire da circa 70 anni dopo, poi completata solo alla fine dell’XI secolo. Era una grande basilica coperta di opere d’arte e di grande architettura.

Negli anni seguenti l’Abbazia divenne la salvatrice della storia d’Europa, mentre i monaci trascrivevano i grandi testi della Grecia, di Roma e di altre civiltà del “Medioevo” e custodiva circa 10.000 pergamene. Dio intervenne nel 1349 con un terremoto che causò molti danni, ma l’edificio fu rapidamente riportato al suo stato di idealità.

E poi arrivarono gli anni ’40. L’Italia era dal 1943 un giocatore “silenzioso” nella guerra e Montecassino divenne un grande sito storico destinato alla distruzione mentre i tedeschi stabilivano le loro linee difensive contro il previsto arrivo degli Alleati.

Ma il piano degli alleati era quello di distruggere il “palyground” della guerra e scoraggiare i tedeschi dalla lotta. Come pensavano di raggiungere questo obiettivo? Con bombardamenti di saturazione.

C’erano quelli tra i tedeschi che potevano prevedere questo evento e uno nel mezzo di Cassino era il generale di fanteria Fridolin von Senger und Etterlein, comandante del settore Cassino. Dio brillò su Monte Cassino e su Fridolin – un devoto cattolico e studioso di Rodi che in precedenza aveva aderito ad un gruppo laico benedettino. Fridolin dedicava parte dei suoi sforzi a rimuovere i tesori del monastero per mandarli in Vaticano e salvarli.

L’inevitabile accadde e, anche se Monte Cassino non era occupato dal comando tedesco, i bombardieri alleati il 16 febbraio scaricarono oltre 400 tonnellate di bombe sul monastero, cancellando tutte le sue mura difensive e uccidendo almeno 230 rifugiati che si trovano in “uno dei santuari più sacri della cristianità”. Anche dopo le raffiche di artiglieria dei giorni seguenti, le grandi mura antiche si sono tenute, ma tutto il resto – arte e architettura – è stato distrutto.

Ma che dire di Cassino, che giace ai piedi della montagna? Nel 1944 piovve quasi incessantemente da febbraio fino alle idi di marzo, il giorno che vide la completa distruzione di Cassino. Le statistiche: 455 bombardieri alleati hanno scaricato più di 1.000 tonnellate di bombe sulla città e nei paesi vicini in meno di quattro ore. Abbastanza? No!

Immediatamente dopo la fine del bombardamento, 890 cannoni martellarono Casino con 195.969 proiettili che uccisero, ferirono e seppellirono molti. Anche questo non ha minacciato i resti di Montecassino che si trovava con le truppe tedesche rimanenti nel suo mucchio di macerie fino a quando l’attacco è stato annullato, con la morte futile di 881 neozelandesi e 1.080 dalla quarta divisione indiana.

Questa follia è ora ricordata come uno dei grandi “peccati militari”.

E Cassino, a differenza dell’abbazia, non è stata ricostruita sulle sue rovine e rimane la comunità più distrutta in Italia. Fu spostata di circa 2 chilometri e pochi ora sono i sopravvissuti al 15 febbraio 1944, quando la loro abbazia fu distrutta.

Non c’è niente da dire sulla morte della vecchia Cassino, nemmeno i resti di macerie, solo la libertà e l’eccitazione di una città ancora nella sua adolescenza.

 

Guida di Cassino

Cerniera geografica fra culture dell’Italia meridionale, la città sorge sulle propaggini di un monte, in una valle bagnata dai fiumi […]