Dove l’Oriente incontra l’Occidente con i delfini nel Bosforo

Il Bosforo è la sottile striscia d’acqua che separa Oriente (Asia) da Occidente (Europa). E’ stato il canale naturale che collega il Mar Nero al Mar di Marmara eppoi agli oceani di tutto il mondo ancora prima che Giasone superasse gli scogli e navigasse attraverso il Mar Nero, forse 7000 anni fa.

Forse anche allora c’erano i delfini che seguivano le scie delle navi su e giù per lo stretto. Certamente nel nostro tour in barca sul Bosforo dal Corno d’Oro al vicino Mar Nero, la vista di un branco di delfini che nuotano con la corrente contro il flusso delle navi e dei trasporti è stata emozionante. A quanto pare, un simile spettacolo non è insolito e i delfini senza dubbio si godono le correnti del Bosforo, ma per quelli di noi di retaggio australiano, il delfino è stato più spesso visto cavalcare le onde su e giù per la costa orientale, non in competizione con centinaia di traghetti e navi mercantili.

Il tour è iniziato al molo di fronte al bazar delle spezie e dopo un breve soggiorno nel Corno d’Oro in un giorno sempre più caldo e soleggiato, il traghetto ha puntato verso il mar di Marmara, con il Palazzo Topkapi sulla nostra destra e ha virato a sinistra nel Bosforo. La magnificenza dei palazzi dell’epoca ottomana è in bella mostra a sinistra, la cui storia potrebbe essere davvero apprezzata solo registrando i dettagli e le storie narrate dalla guida.

Quei palazzi estivi non convertiti in musei ora occasionalmente si trasformano in uffici e sale riunioni per capi di stato in visita. Alcuni palazzi sono stati convertiti in hotel dai marchi del lusso e sembrano competere sul terreno di come massimizzare i prezzi. L’attuale vincitore di questo premio è la Suite Sultano all’hotel Ciragan Palace, che Kempinski orgogliosamente pubblicizza a 30.000 € per notte – sicuramente un prezzo per incoraggiare un arrivo anticipato e check-out ritardato.

Le ville che seguono i palazzi, mentre ci muoviamo più verso il ruscello (o forse verso lo stretto) sono ugualmente appariscenti, anche se le costruzioni post-ottomane riflettono una vasta gamma di stili architettonici e abilità. Apparentemente i prezzi oltre i 100 milioni (qualcuno dovrebbe essere disperati o abbastanza annoiato da vendere) sono raggiunti.

Ai margini dei palazzi ci sono i famosi locali notturni di Istanbul, straordinariamente noiosi all’ora di pranzo. Passando sotto i due ponti sul Bosforo ciascuno oltre 60 metri sopra l’acqua, il traffico concorrente e la densità delle costruzione si diradano, e questo era il luogo dove ci è stato concesso lo spettacolo dei delfini.

Avvicinandosi al Mar Nero siamo stati informati che la gigantesca ‘gamba’ in piedi sulla riva sinistra è un pilone parzialmente completato del nuovo ponte sul Bosforo, una ‘gamba’ del nuovo Colosso. Ma data la densità dei traghetti che attraversano il Bosforo dubitiamo che questo nuovo ponte ridurrà notevolmente il traffico acqueo.

In questo tour ci hanno offerto la possibilità di sbarcare in un villaggio di pescatori nella parte asiatica, appena dentro il Bosforo. Il tempo non si ferma per nessuno, ed è stato sorprendente ma deludente che il villaggio di pescatori consisteva in una serie di ristoranti turistici, negozi di magneti per frigoriferi e una pletora di insegne della Coca Cola – non la Turchia che siamo venuti a vedere.

Il ritorno al Corno d’Oro lungo il lato asiatico ci ha esposto ad un numero altrettanto grande di palazzi esotici alcuni accessibili solo con l’elicottero o la barca oltre al club per le famose squadre di calcio di Istanbul. Dopo aver superato la Torre Galata il Bosforo è stato lasciato alle spalle con una vista fino alla Basilica di Santa Sofia e alla Moschea Blu dritto sulla destra e abbiamo girato nel Corno d’Oro.