Oggi questa è una vecchia storia che è cominciata nel 1956 quando avevo quasi 9 anni e un cavallo da corsa aveva iniziato la sua carriera arrivando secondo nella AJC Breeders Plate, la prima gara classica della stagione che si tiene nell’emisfero australe poco dopo il compleanno “ufficiale” dei cavalli del primo agosto.

Sì, eravamo a Sydney, in Australia, per essere precisi al Royal Randwick Racecourse. Poco dopo, questo cavallo sarebbe diventato uno dei più grandi cavalli da corsa di tutti i tempi. Vinse la sua prima gara, la Canonbury Stakes e vinse, o arrivò secondo, in tutte le gare nella stagione 1956/57 e ripeté la grande stagione con 14 vittorie e due piazzamenti l’anno successivo quando aveva tre anni.

È stato in quell’anno che Tulloch ha battuto il record per il miglio e mezzo che era stato tenuto da Phar Lap per 29 anni e poi ha continuato conquistando la seconda grande gara in calendario, la Caulfield Cup. Fu in questa stagione che mio padre mi portò, eravamo solo noi due, all’ippodromo di Warwick Farm, a sud-ovest di Sydney, per vedere Tulloch vincere le Chipping Norton Stakes di oltre 10 lunghezze.

Ma la gloria non viene sempre a coloro che sono grandi, e il proprietario tolse Tulloch dalla Melbourne Cup ritenendo che la gara di 2 miglia fosse troppo lunga per un cavallo di 3 anni. Anche se aveva messo avanti gli interessi del cavallo, che ha continuato a vincere praticamente ogni altra gara del calendario, i fan e i sostenitori del campione ritennero che gli fosse stata negata la gloria.

A quel tempo Tulloch non si limitava a gareggiare in eventi a peso fisso ma anche in handicap, dove la sua “schiena paludosa” e la sua statura relativamente piccola sembravano portare il peso con facilità.

E poi il disastro: un’infezione allo stomaco che avrebbe dovuto uccidere il cavallo e che lo ha lasciato nel paddock per quasi due anni. Ho provato una forte connessione ed emozione nei confronti del cavallo in quanto questo periodo è coinciso con i miei disturbi ai bronchi che mi hanno fatto ricoverare in ospedale e ho dovuto fare un recupero che è durato molti mesi.

Tuttavia, il cavallo ha recuperato ed è tornato a vincere la sua prima gara. Da parte mia ho vinto borse di studio per le scuole superiori.

Era il 1960, quando Tulloch tornò di nuovo al suo apice e io avevo imparato come “gestire un libro” da mio padre contabile. Per una settimana prima della grande gara, la Melbourne Cup, ho preso scommesse sul campo, ma le probabilità erano SP (prezzo iniziale), quindi non ho potuto controllare il ‘libro’.

Sembra che se Tulloch avesse vinto, tutte le scommesse “zac” (6 centesimi) e ” tray’” (tre penny) su Tulloch, queste mi avrebbero rovinato. Tulloch portava 64 kg, circa 7 kg in più dell’impostazione più pesante dell’era attuale.

Alle 14:40 abbiamo ascoltato durante la lezione di Fisica il richiamo della gara – e in qualche modo, il fantino di Tulloch ha convinto il cavallo a perdere. Mentre le mie tasche si gonfiavano, il mio cuore affondò. Sentivo di aver venduto l’anima del mio eroe per un penny d’argento.

Sì, Tulloch ha poi recuperato da questa esperienza sconvolgente e ha continuato a vincere la sua ultima gara, la Brisbane Cup, oltre le stesse 2 miglia di distanza, in un tempo più veloce e con oltre 62 kg di peso. Ha dimostrato che per il grande c’è solo una legge: Non mollare mai!

Eppure, mi chiedo come si sentisse il grande cavallo da solo nei paddock, lontano dagli applausi e dall’adulazione delle migliaia di fan e sostenitori.

Ho ancora una grande foto incorniciata del mio eroe che è stata data nel 1969, un mese dal mio primo matrimonio.


Gavin Tulloch

Scienziato e poeta. Ama la chimica, il vino, le donne e l’opera, ma non sappiamo in quale ordine