Ho avuto il desiderio di visitare un mercato di Pechino per i molti anni in cui sono venuto in questa megalopoli. Ma la mancanza di tempo libero o quella di essere nel posto sbagliato mi ha fermato fino ad ora, 20 anni dopo.

Non è che non ci siano molti mercati, se cerchi in un qualsiasi motore di ricerca ne trovi molti con promozioni come “i migliori 8 mercati”. Eppure, anche ora che sto trascorrendo del tempo a Pechino Nord, tutti i mercati fortemente pubblicizzati sono un po’ distanti.

Così, mi sono rivolto alla gente del posto, l’autista universitario, che non sorprendentemente sapeva di uno nel giro di 10 minuti dal mio hotel. Con un po’ di trepidazione su ciò verso cui mi stavo dirigendo, ho accettato l’offerta di andare insieme, almeno avrei avuto una guida anche se le nostre uniche parole comunemente leggibili erano ciao e grazie in cinese.

Senza approfondire i dettagli, ho scoperto che questo piccolo mercato occupa diversi magazzini molto grandi, ciascuno dei quali è dedicato ad un settore diverso di merci. La mia prima sorpresa? il mercato è enorme, ma senza il trambusto che mi aspettavo.

Poiché mi era stato detto che si trattava di un mercato di prodotti freschi, non sono stato sorpreso di trovarmi in un vicolo di venditori di mandarini vicino all’ingresso. Intorno ai lati esterni di ogni magazzino ci sono piccoli negozi che vendono al dettaglio le merci che mi aspettavo di trovare in quel magazzino, o almeno così credevo.

E ciascuno di questi negozi era pieno zeppo di prodotti, oli e semi, spezie e salse e una varietà di bevande che assomigliavano alle bevande di un negozio Eurospin, solo più densamente confezionate. Ma torniamo in questo settore più tardi.

Il secondo magazzino non era stracolmo di cibo ma una fonte di tutti i possibili beni per la casa di cui non potevi mai immaginare di aver bisogno. Credo che le uniche cose che mancassero fossero mobili e grandi bianchi. C’era ogni utensile da cucina che esiste sotto il sole: piatti e stoviglie, merceria, indumenti speciali e quant’altro, merci locali e persino importazioni.

Cercando ancora, entrammo attraverso una porta nel terzo magazzino e grande sorpresa. Sulla destra c’erano quelli che sembravano 100 metri di macellai su entrambi i lati della strada, mentre a sinistra c’erano i fornitori di pesce. Adesso fa freddo a Pechino, quindi ci sono poche possibilità che queste carni e questi pesci si degradino, ma mi chiedo come questi macellai e rivenditori di pesce gestiscano l’estate.

I grandi tagli di carne sembrano deliziosi e di alta qualità, carne di maiale, manzo, agnello e montone. In lontananza c’erano i venditori di pollo e anatra. Ma ero molto attratto dai venditori di pesce.

I crostacei, a quanto pareva, erano tutti vivi, in lotta per uno spazio nei vassoi pieni zeppi di acqua, forse cercando di raggiungere il fondo del vassoio per essere l’ultimo selezionato per un pasto questa domenica. C’erano così tanti pesci da poterne sfamare milioni, ma immagino che questo sia il ruolo del mercato.

Non me l’aspettavo, ma i venditori di frutta vendevano anche ogni tipo di delizie esotiche e fuori stagione, ciliegie, kiwi, bambù e frutta tropicale, tra cui grandi meloni cornuti e qualche mela cotta. Sì, le mele meno esotiche erano in abbondanza e le noci abbondavano, specialmente le castagne. Ho visto un venditore al di fuori vendendo grandi fette di torta di castagne.

Quindi, qual è stata la mia più grande sorpresa. Nel settore delle bevande, tra i cartoni di birre e bibite locali c’erano alcuni scaffali con alcolici, liquori e vini. Per il mio occhio allenato è stato facile trovare una bottiglia di uno dei miei rossi preferiti di tutti i tempi, Penfolds 389, da Adelaide. La mia unica delusione è stata il prezzo, RMB 420, pressappoco lo stesso di quello in Australia. È ancora lì.

Questa visita di esplorazione ha aperto i miei sensi alla notevole varietà di cibo e prodotti che ho potuto trovare passando molte ore in questo mercato nascosto di Pechino Nord.

Devo tornare.


Gavin Tulloch

Scienziato e poeta. Ama la chimica, il vino, le donne e l’opera, ma non sappiamo in quale ordine