La prima cosa che notano i turisti occidentali che visitano la Cina, da qualsiasi parte entrino in questo paese di 1,4 miliardi di abitanti, è un’America moderna con grattacieli e autostrade bloccate.

Atterrando a Pechino il turista trova una struttura stradale ad anelli e raggi con 5 tangenziali per servire gli oltre 20 milioni di abitanti. In questa città del futuro ci sono molti tesori, ma tre sono giustamente i famosi tesori di dinastie recenti e antiche: la Grande Muraglia, la Città Proibita e le tombe Ming.

I padri della città e del governo hanno fatto un grande sforzo negli ultimi 20 anni per promuovere e proteggere questi tesori dopo gli eccessi della Rivoluzione Culturale, che aveva cancellato il bianco delle Tombe Ming verniciandolo con il rosso. Da quando ho visitato Pechino nel 1998, ci sono stati grandi cambiamenti, non solo nel paesaggio urbano ma anche nei siti turistici per soddisfare il milione o più di cittadini e turisti che cercano di visitarli ogni giorno.

La prima volta che ho visitato la Grande Muraglia era un giorno d’inverno freddo con ghiaccio e neve che creavano una sorta di pista di pattinaggio sui marciapiedi. Ci sono stati meno di 100 turisti che sfidavano il ghiaccio sulla Muraglia a Badaling, e c’erano pochi servizi turistici.

Oggi, pur arrivando alle 9 e 30, siamo stati diretti ad un parcheggio a 3 km di distanza e poi portati con un autobus al punto di partenza a circa 400 metri da una funivia che ci avrebbe condotti più in alto sulla parete. Scendendo ci siamo scontrati con una folla bi-direzionale ed era quasi impossibile salire o iniziare a camminare lungo il camminamento sulla parte superiore del muro. Eppure, la pazienza ci ha ricompensato e siamo riusciti a sostare qualche secondo in un paio di posti lungo la Grande Muraglia e per scattare le nostre foto, copie di migliaia di altre foto della Grande Muraglia già sul web, forse giusto per occupare un po’ GB di memoria dei nostri IPhone.
Un paio di ore più tardi, lungo la Grande Muraglia arriviamo di nuovo a Badaling, e ci troviamo in una centro turistico senza guide. Troviamo una indicazione del Museo della Grande Muraglia e lo seguiamo fino ad un edificio che secondo la biglietteria, sembra essere definitivamente chiuso. Poi camminiamo ancora per alcune centinaia di metri fino al punto di carico dell’autobus passando decine di negozi per turisti e prendiamo il testimone da un autobus strapieno di turisti.

Mentre, all’arrivo ci hanno subito caricati in autobus, al ritorno siamo stati inseriti in un labirinto di un parco giochi e di una serie di locali che offrivano, in caratteri cinesi, quasi ogni cibo da asporto che un ragazzo cinese potrebbe immaginare. Un luna park interrato che offriva giochi che vanno dal tiro con l’arco per interni fino ai classici flipper. Per me è un peccato che l’industria del turismo cinese ha copiato il peggio della cultura americana. Tuttavia, vale la pena visitare questa meraviglia delle antiche dinastie, la cui magnificenza offusca la mediocrità dell’intrattenimento.

Mentre siamo in fila per la sicurezza in una deserta piazza Tienanmen, un quadro gigante sopra l’ingresso della Città Proibita, creata durante la dinastia Ming, e che comprende circa 1.000 edifici, ci informa che questa dinastia cinese è stata fondata da Mao. La sua reputazione è protetta perché le sue guardie rosse, che perseguivano alla lettera le sue parole sulla rivoluzione culturale e artistica, sono state fermata dalla distruzione dalla saggezza del premier Zhou Enlai e dal suo fedele battaglione dell’esercito.

La mia prima visita nel 1998, 10 anni dopo la riapertura, era in una giornata fredda di febbraio, quando abbiamo fatto una passeggiata da soli attraverso i corridoi senza consapevolezza delle enormi tesori artistici e artigianali racchiusi. Ora, tornando, molti di questi tesori sono esposti in musei che mostrano ogni d’arte possibile, ci sono presto riempiti dalla grandezza di quello che oggi è conosciuto come il Museo del Palazzo.

Oggi, come in ogni giorno dell’anno, solo 80.000 visitatori sono autorizzati ad entrare in quello che è il museo più popolare del mondo e un must per ogni cinese a Pechino. A molti, le magnifiche ceramiche e porcellane di antiche dinastie creano ricordi più forti. Per gli orologiai occidentali, la collezione di grandiosi orologi ci ricorda che questa arte è stata portata in Cina dai commercianti inglesi e francesi nel 1700.

La sopravvivenza della religione è toccante con particolare attenzione al buddismo e Buddha d’oro. La ristrutturazione e la ricostruzione dei piccoli musei tematici si avvarrà delle competenze di artigiani cinesi per molti anni ancora. E’ facile immaginare di voler visitare la Città Proibita quasi ogni giorno per ammirare i musei e testimoniare il rispetto che i cinesi hanno per il mantenimento della pulizia e dello spirito di questo luogo.

Eppure, in queste due visite abbiamo trovato esempi di grandezza nell’ingegneria e nell’arte delle antiche dinastie della Cina, ma non ciò che resta della cultura del popolo, della vita in un villaggio durante la dinastia Ming. Per questo dobbiamo andare alla ricerca della cultura cinese in campagna.


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