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Per me, un abitante della città di Chongqing, dove scorre il fiume Jialing, questo fiume è qualcosa che eviterei. Questo perché sono nato con la paura dell’acqua, anche se mio padre ha scelto un nome prontamente associato ad essa per me.

Ma sono ben consapevole che il fiume significa molto per tutti i nati e cresciuti di Chongqing. Yu, ex nome della sezione Chongqing del fiume Jialing, ora diventa un’abbreviazione per questa città.

Quindi, è abbastanza giustificato salutare il fiume Jialing come il “fiume madre” del popolo di Chongqing.

Negli anni ’20, il trasporto d’acqua via acqua iniziò a espandersi sul fiume Jialing. Con il tempo, fu costruita una strada lungo la riva del fiume, ed era sempre piena di barcaioli, facchini, portatori, venditori ambulanti, mendicanti e viaggiatori.

Più tardi, intorno ad essa si formò una serie di fabbricati e poi un mercato.

C’erano locande, trattorie, case da tè, taverne, negozi di riso, negozi di spaghetti, negozi di alimentari, farmacie, negozi di sartoria e altro ancora. Questi negozi, fatti di assi di legno e bambù, erano creazioni un po ‘improvvisate.

Quando l’acqua si alzava, venivano spostati più in alto. Quando le inondazioni si calmavano, tutto veniva spostato indietro. Su un piano più alto c’erano teatri e altri locali.

Se guardiamo indietro a come si è formata e sbocciata la cultura regionale intorno al fiume Jialing e al fiume Yangtze, vediamo ancora che il progresso culturale ha accompagnato ogni singolo cambiamento dei tempi.

Fino ad oggi, circa un secolo dopo, le rive del fiume, Jialing o Yangtze, scendevano dolcemente verso l’alto e verso il mondo urbano, con del verde in mezzo.

È un vero sollievo sapere che lungo la linea di confine occidentale della Nuova Zona Nord, formata naturalmente dal fiume Jialing, esiste ancora un tratto di natura incontaminata. Meglio ancora, gode di un superbo senso del feng shui.

Per questo motivo, la Nuova Zona Nord ha elaborato un piano speciale per sviluppare il paesaggio lungo il fiume Jialing, facendo un entusiasmante proclamazione di creare un “Grande spettacolo lungo il fiume Jialing”.

Senza dubbio questo porterà enormi cambiamenti al fiume. Le acque del fiume Jialing hanno continuato a scorrere per migliaia di secoli e continueranno a salire, così come le storie che lo circondano. Ma come mantenere le caratteristiche che definiscono il fiume Jialing è un tema su cui noi, e tutti, dovremmo concentrarci.

Non ci vuole tanto per capirlo, ma ogni volta che l’acqua è calma, il fiume Jialing diventa un paradiso per molti appassionati di immersioni. E c’è una storia meravigliosa che circonda questo amore per le immersioni, una vera storia d’amore che vorrei raccontarvi.

In passato, i ragazzi erano soliti riunirsi in gruppi, spogliati fino alla cintura, per tuffarsi dall’alto precipizio della scogliera, al fiume Jialing appena sottostante.

Alcuni si tuffavano senza mettersi in mostra, mentre altri preferivano sfoggiare acrobazie come picchiate o colpi di scena. Erano, come potremmo dire oggi, “degli esibizionisti”.

Ma a quei tempi c’erano due ragazzi, Chen e Li, a cui piaceva segretamente la stessa ragazza, Xiang. Nessuno dei due poteva contrastare le intenzioni romantiche dell’altro, quindi il conflitto era rimasto irrisolto.

Così, sotto la direzione di un giovane Liu (cioè io), fu organizzata una partita di tuffi per risolvere una volta per tutte la questione. Chen e Li concordarono sul fatto che il tuffatore migliore avrebbe potuto continuare a corteggiare  Xiang, mentre quello con abilità inferiori si sarebbe fatto volontariamente da parte.

Una “giuria” fu organizzata dalle ragazze della mia classe, naturalmente guidata dalla stessa Xiang.

Chen andò per primo. Essendo più un tipo rigoroso e sobrio, si tuffò con una tradizionale “palla di cannone”: testa in alto, piedi in basso, arti chiusi, incontrò la superficie dell’acqua come un masso che cade.

Un salto come questo produce effettivamente un suono impressionante, ma il suo grado di sicurezza è pericolosamente basso. Poi fu il turno di Li. Subito dopo il decollo, la sua esibizione venne accolta da un coro di grida eccitate

Questo perché scelse di tuffarsi di testa. All’interno della nostra cerchia di tuffatori puramente dilettanti, la picchiata era considerata una manovra estremamente pericolosa.

Per un capriccio, anche se forse stimolato dalle urla delle ragazze, Li decise di aggiungere un mezzo giro a metà tuffo, sperando di suggellare la sconfitta di Chen in modo più deciso. Ma qualcosa andò storto durante l’esecuzione.

La forma imperfetta di Li lo fece entrare in acqua orizzontalmente piuttosto che verticalmente. Il suono del tuffo non fu così percussivo – attutito, in realtà, come un profondo sospiro – ma lo spruzzo che emetteva era almeno due volte più grande di quello di Chen.

Mentre mi precipitavo verso la riva del fiume, Li era lì, fissandomi perplesso. Fece solo una domanda: “Chi ha vinto?”

Dopo una breve pausa, la “giuria” gridò in coro: “Tu, certo!”

Li brillava di gioia dopo aver ascoltato il verdetto, tutto questo mentre dalla bocca usciva una piccola quantità di sangue. La lucentezza del suo rossore brillante mi impressionò molto, per la sua onestà e  purezza.

Un’altra questione preoccupante è che il fiume Jialing dovrebbe essere completamente trasformato in un canale. Designato come il primo fiume della Cina a subire una completa canalizzazione, sedici nodi di navigazione a cascata saranno costruiti e interconnessi lungo la sua sezione Guangyuan-Chongqing.

Ciò significa che tutte quelle storie di audacia e grinta, tutti i rematori di barche il cui lavoro ha testimoniato l’ultimo secolo di alti e bassi del fiume, saranno relegati nel regno della storia.

Al pensiero, posso quasi sentire la canzone haozi che agita l’anima dei rematori della barca che svanisce in lontananza.

Proprio come una vita umana, ogni fiume ha il suo destino. Per lunghi anni, i rematori di barche del fiume Jialing hanno creato un collegamento da Chongqing al mondo esterno in virtù della loro stessa implacabilità e forza assoluta.

Ma quegli uomini, quelle storie e quelle canzoni di lavoro scompariranno tutte sotto il richiamo dello sviluppo a cascata.

E non possiamo fare altro che rassegnarci a lasciare che accada.

Personalmente, ho sempre trovato questa vecchia professione del fiume Jialing uno spettacolo piuttosto caratteristico, richiamando alla mente la pittura a olio altrettanto semplicistica ma emozionante, Barge Haulers on the Volga.

Per molti versi, la scomparsa dei rematori di barche può essere considerata un segno di progresso storico.

Ma c’è un pensiero che mi tormenta: è davvero questo l’unico modo per ottenere il cosiddetto progresso? È questo l’unico modo per far avanzare la storia? Attraverso misure così crudeli come queste?

Uno scrittore una volta lo ha detto in questo modo, rendendomi difficile dimenticarlo: “Tirando i loro cavi di traino sulle rive del fiume, i trasportatori di barche presentano certamente una scena commovente.

Ma se il tuo vecchio padre fosse tra le loro fila, proveresti ancora un tale senso di apprezzamento culturale? Oppure potresti accettare la vista di navi cisterna e mega-navi? ”

Ah, è vero! Quegli uomini che tirano le barche, non potrebbero essere tutti nostri padri ?!

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