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Quando ho aperto il negozio di Ambra Baltica nel centro storico di Bassano del Grappa, vicino al Ponte Vecchio, ho notato subito l’orgoglio dei Bassanesi e istintivamente ho capito che avevo creato la mia “Via dell’Ambra”, dalla Lituania all’Italia, utilizzando lo stesso prodotto che in passato aveva creato un forte legame commerciale e culturale tra l’impero Romano e le terre settentrionali.

In Lituania, il partorire in casa, viene chiamato ‘gintaras’. La leggenda narra che Jurate, regina dei mari aveva sposato il pescatore Kastytis contro la volontà del padre, così lui la aveva trasformata nella schiuma del mare e aveva distrutto il suo castello di ambra producendo le gemme di ambra bagnate che si trovano lungo la costa del Mar Baltico.

The Amber Road è una delle più importanti strade commerciali. Esiste da più di 2000 anni e collega l’Italia al mare Baltico, dove si trova la migliore ambra del mondo. L’Ambra del Baltico prima raggiunse Aquileia, poi Venezia e infine Roma. Questo è il modo in cui i Romani scoprirono l’ambra – l’oro del Baltico.

Questa gemma è stata utilizzata in territorio lituano e in altri paesi del Mar Baltico già in età neolitica. Grazie al suo bel colore arancio, all’odore particolare e alle caratteristiche elettrostatiche è entrata a far parte dei riti pagani, funerari e delle celebrazioni di nascita. L’ambra baltica era comunemente usata come medicina contro varie malattie dello stomaco, del fegato o del cuore e come amuleto contro il “malocchio”.

Perle d’ambra del Baltico sono state trovate in giro per il Mediterraneo già nel II secolo a.C. Sono stati trovati reperti, nella tomba di Tutankhamon, a Micene e a Delfi in Grecia, a Creta (Evans) e a Troia (Schliemann) ed è interessante pensare all’idea che esistessero negozi minoici di ambra del Baltico. Durante l’impero romano l’imperatore Nerone era affascinato dalle sfumature del colore dei capelli della moglie. I suoi capelli erano color ambra. Questo sembra essere il motivo dell’aumento d’interesse per l’ambra da parte della gente. L’ambra baltica era diventata così popolare da superare il valore di uno schiavo.

La principale via dell’ambra arriva fino all’Italia moderna, non è la sola. Altre strade d’ambra hanno collegato le terre settentrionali con il Mar Nero, la Grecia e i paesi dell’Europa occidentale. Il popolo baltico ha la cultura dell’ambra nel sangue: è il nostro patrimonio.

A Bassano, ho scoperto che agli italiani piace scoprire oggetti eleganti e apprezzano i valori storici. Parlando ogni giorno con la gente, spiegando loro che cosa è l’ambra del Baltico, da dove proviene, discutendo della Lituania e della mia cultura, mi sono resa conto che è come tornare indietro nel passato. Ho immaginato di essere un mercante durante l’impero romano, con un cavallo e il suo pesante carico, trascinarsi passo dopo passo cercando di raggiungere le terre barbare sconosciute, sperando di poter vendere questa gemma magica e di scoprire un mondo nuovo.


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